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iron lungs c.WHO/21618/March of Dimes
WHO/21618/March of Dimes, Birth Defects Foundation

De 5 à 10 % des victimes de la polio souffrent de paralysie des muscles du système respiratoire et risquent donc de mourir d’asphyxie. Pour éviter ce problème, un appareil de ventilation pulmonaire, baptisé «poumon d’acier», a été mis au point dans les années 30. Ces poumons d’acier étaient choses courantes dans les hôpitaux d’Amérique du Nord — par exemple, ici, à Los Angeles — jusque dans les années 50.